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Palmer Luckey

来源:wikipedia

中文名:

外文名:Palmer Luckey

出生日期:1992年9月19日

国籍:美国

任职公司:Oculus VR

代表作品:

基本介绍

Luckey从孩童时期就一直想要建立这样的一套游戏设备了,不过话说回来那也不是很久以前的事情。他从16岁就开始自己尝试制作虚拟现实模拟器了。19岁的时候他建立了自己的公司Oculus VR。在他21岁之际他把公司以20亿美金的价格出售给了Facebook,尽管那时这家公司几乎都没有收入,也没有从广告中盈利——因为这产品当时还是个样机而已。而现在,年仅22岁的Palmer Luckey正在着手一项几代技术专家长年研究却始终无果的事业——将虚拟现实模拟技术带给大众用户。

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通往这个科技新世界的路途总是与其他成功故事出奇的相似,甚至让人都觉得听厌了:一切都开始于加利福尼亚州的一个小车库里。但是Palmer Luckey可不是什么斯坦福大学研究生或者从大企业里逃出来的有经验的员工,他只是一个热爱科技的青少年,爸爸是长滩的一名汽车销售员而妈妈是家庭主妇。

Luckey的父母决定在家教育Palmer和他的三个姐妹们。他们家的家庭教育就很重视让孩子追求自己的理想。Palmer从小学习意大利歌剧,甚至可以专门在威尼斯的船头上给观光旅客们唱意大利歌曲。他还学习打高尔夫,不过那是在他被另外一个小孩用球杆打到脸之前。他的下巴被击碎了,留下了一道深深的疤,使得他的下巴特别明显,在洛杉矶的知名度和著名戏剧演员Jay Leno的下巴不相上下。他还在很多毫不相干的课题上都非常精通,是个很博学的人。有一天下午我们正巧经过麦当劳时他就说:“麦当劳的牛肉的确是百分百的纯牛肉,无添加,只有大概百分之一的是盐和胡椒调味。其实另外的那些汉堡和薯条含有的卡路里都要更高,脂肪含量也更大。“

终于有一天开始,少年时期的Luckey开始把他的空闲时间都花在电子游戏上(超时空之轮和黄金眼 64是当时他的最爱)或者科幻电影上了(《黑客帝国》和《异度空间》)。这些兴趣爱好最后都慢慢影响了他的志向。“虚拟现实技术出现在了数不清的科幻电影里,无论是什么样的故事线,或者即使你一开始对这个技术不感兴趣的,只要你喜欢看科幻片那你最后一定对这个有所了解的。”Luckey这么解释:“这就是发生在我身上的。我从小到大都觉得虚拟现实技术实在是太酷炫了,一些秘密的军事实验室来肯定已经研发出这种技术了。”

沉浸式电脑显示的最早构想出现于上世纪六十年代。最早的虚拟现实样机原形都很老旧,机器又重又贵,而且主要是给政府和军队做飞行部队演示而使用的。1980年之后电脑开始普及,从1984年William Gibson的科幻小说Neoromancer,再到之后有关电影的巅峰时期,包括1995年的《非常特务》和《末世纪暴潮》两部电影的上映,大大激发了虚拟现实技术的市场。大家都开始构想体积更小,佩戴更舒服的虚拟现实配置。

但是虽然当时的电影都大卖了,虚拟现实的产品却卖不出去。在那时虚拟现实虚拟器的昂贵成本把这个产品扼杀在了摇篮里。1990年初期Hasbro公司花费了近5900万美元,在一套名叫“家用虚拟现实系统”的控制台和头戴设备的开发上研究三年多,但最后这个产品还是没能成功。虚拟模拟系统最容易碰到的是各种技术问题。1996年Nintendo(任天堂)公司发布一套价值180美金、名叫Virtual Boy的电子游戏操控系统,但广告宣传的三维显示效果最后看起来并不出众,偏向于二维。配套头戴式设备的红色单色显示屏,不仅分辨率低,而且在模拟振动时会让使用者感觉脖子难受,导致头晕恶心。最后任天堂公司这款产品卖了才不到80万套。

Luckey进入青少年时期的时候这段故事都已早成为历史了。Luckey对于虚拟现实技术的好奇促使他像考古一样上eBay网站去寻找过时的或正在打折出售的任何VR头戴设备。日积月累的搜寻之后,他的收藏如今已是非常惊人的:他曾经只用87美金买下了一个价值9.7万美金的设备。为了给他自己这个爱好筹集资金,他自学了基本的电工,然后靠买下破损的旧iPhone并在修理好后翻新而赚了3万多美金。

接着,Luckey从这堆收集来的破烂玩意儿里又鼓捣出了一些新东西。“我把这些设备都彻底翻修了,装上新的镜头或者在不同设备里互换镜头。”Luckey不禁自嘲:“我的很多作品都很垃圾的。”但是随着经验积累他变得越来越擅长了。2009年,17岁的Luckey进入了大学。这位之前在家学习的少年选择了本地大学,位于长滩的加州州立大学。在他感兴趣的那么多东西里,他最终选择在大学学习新闻学,而他的业余时间就用在了尝试建立他自己的第一台样机。

2011年的夏天他被选中去VR技术先驱Mark Bolas的实验室里做实习生。把“虚拟现实”这个名词普及给大众的计算机科学家Jaron Lanier曾评论道:“如果没有Mark,就没有今天Oculus的成就。”Bolas和他的学生花费多年来改善VR头戴设备,并且他们所有研究所用的源代码都是公开的;Luckey吸取了他们研究中的精华,用来在他自己的作品上做出改善。

2012年的4月份时,年仅19岁的Palmer Luckey已经制作完成了他的第六个VR设备的原型了。他将此产品命名为Rift(裂缝),希望产品能如其名字一般称为假设于现实世界和虚拟世界之间鸿沟之上的桥梁。

Palmer Luckey的惊人成功即使是放在几年前也是不可能的,因为Oculus公司的成长过程中几乎借助了近十年里每一个新企业所需要的时运。最初的开放源代码使他可以在这个基础上建立第二个或是第三个雏形,而且不用付费给任何人。之后他的公司采用了“群众外包”的模式,即在MTBS3D或者Meant to Be Seen in 3-D等技术论坛上建立制作团队,集思广益。他的六个模拟器雏形都是在这些论坛参与者积极帮助下完成的,作为回报Luckey也给论坛里的会员提供各种技术上的帮助。

混在这些论坛里的会员们也不全是什么无名小卒。John Carmack在1991年合伙创立了id Software公司;接下来的十年里他靠Quake和Doom等游戏编程里的出众表现而越来越出名。2012年四月他发了个有关如何改进Sony公司生产的头戴式显示屏的帖子。Luckey后来回想起来:“我们当时很多人一起讨论为什么做这个设备会有很多难点……然后一个礼拜之后他就在私底下给我发消费,问我他能不能购买或者借用我的一个虚拟现实模拟器模型。”

 

任职经历

Oculus Rift公司的CEO

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